Veronesi illustri

La leggenda della palla e la statua di Fracastoro


cadrà sulla testa del primo galantuomo che passerà sotto

Sulla base della statua di Girolamo Fracastoro, presso il Palazzo del Consiglio in Piazza dei Signori

HIER FRACASTORIO
PAVLI PHILIPPI F
EX PUBLICA AVCTORITATE
DICATA
AN SAL MDLIX

Girolamo Fracastoro – figlio di Paolo Filippo – da pubblica autorità dedicata – anno 1559

Girolamo Fracastoro

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Girolamo Fracastoro (Verona, 1476-1478 ca. – Affi, 6 agosto 1553) è stato un medico, filosofo,astronomo, geografo e letterato italiano.

Biografia

Collega e amico di Niccolò Copernico, Fracastoro fu anche professore di logica all’Università di Padova. Fu archiatra di papa Paolo III, al quale dedicò l’opera astronomica Homocentrica (1538). A lui è dedicato il cratere lunare Fracastoro.

Contributi alla medicina

È uno dei fondatori della moderna patologia. Nello studio da scienziato fu il primo ad ipotizzare e verificare che le infezioni fossero dovute a germiportatori di malattia, con la capacità di moltiplicarsi nell’organismo e di contagiare altri attraverso la respirazione o altre forme di contatto. Nella sua bibliografia scientifica si nota “Syphilis sive de morbo gallico” (Sifilide, ossia sul “mal francese” – che da allora in poi sarebbe stato chiamatosifilide) sotto forma di poemetto in esametri (scritto nel 1521, ma pubblicato nel 1530) e il trattato “De contagione et contagiosis morbis” (Sulcontagio e sulle malattie contagiose) nel 1546. Il trattato è all’origine della patologia moderna.

Contributi astronomici

Come astronomo fu il primo a scoprire, con Pietro Apiano, che le code cometarie si presentano sempre lungo la direzione del Sole, ma in verso opposto ad esso. Nel 1538 descrisse uno strumento in funzione astronomica, poi realizzato da Galileo Galilei decine di anni dopo: il cannocchiale.

Opere filosofiche

Fracastoro scrisse tre dialoghi filosofici: Naugerius sive de Poetica (dialogo di estetica del 1555), Turrius sive de Intellectione e l’incompiuto Fracastorius sive de Anima.

Fracastoro da nobile a simbolo della rivalsa del popolo veronese

Una leggenda sul Fracastoro fa parte della storia popolare veronese. Una sua statua è posta su un arcoalla fine di via Fogge, che da nord si innesta in Piazza dei Signori (comunemente detta anche Piazza Dante). La statua rappresenta la sua figura intera con in mano il mondo, che il popolo del tempo ha ribattezzato la bala de Fracastoro, dove bala è il termine dialettale che indica palla. In quella strada vi era il passaggio per il vecchio tribunale da parte di giudici e avvocati ed era vicina a tutti i palazzi del potere di quel tempo. La bala è legata ad una profezia: cadrà sulla testa del primo galantuomo che passerà sotto. Finora non è mai successo. Il popolo di Verona usava questa storia per sbeffeggiare gli uomini del potere. Muore nella frazione di Incaffi del comune di Affi.

Una leggenda sul Fracastoro fa parte della storia popolare veronese. Una sua statua è posta su un arco alla fine di via Fogge che da nord si innesta in piazza Dante. La statua rappresenta la sua figura intera con il mondo in mano che il popolo del tempo ha ribattezzato la bala de Fracastoro, dove bala è il termine dialettale che indica palla. In quella strada vi era il passaggio per il vecchio tribunale da parte di giudici e avvocati ed era vicina a tutti i palazzi del potere di quel tempo. La bala è legata ad una profezia: cadrà sulla testa del primo galantuomo che passerà sotto. Finora non è mai successo. Il popolo di Verona usava questa storia per sbeffeggiare gli uomini del potere.